¿Qué pasará cuando el Sol agote su combustible?

El sol es una estrella relativamente joven, tiene 4.500 millones de años y se estima que su combustible durará otros 6.000 millones de años.

El Sol es un elemento tan cotidiano que sería impensable imaginar que un día no estará y, ciertamente, eso sucederá. El sol es una estrella del tipo G, es decir, de mediana temperatura y más bien pequeña. Nuestro astro, al igual que todos los cuerpos celestes denominados como “estrellas” tiene un ciclo de vida más o menos determinado, cerca del 90% de ellas pasa por la transformación en nebulosas planetarias, hasta hoy se creía que por su masa el sol no calificaba para ser parte de ese porcentaje, pues bien, según lo publicado por la revista Nature Astronomy, un equipo de expertos desarrolló un nuevo modelo estelar de datos para predecir el ciclo vital de las estrellas y lo utilizaron para calcular el brillo de la envoltura eyectada de estrellas de diferentes masas y edades.

¿Cuáles fueron las conclusiones del estudio?

Los científicos llegaron a la conclusión de que el Sol se extinguirá en unos diez mil millones de años y se convertirá en un enorme anillo luminoso de gas y polvo interestelar. Esto se produce ya que cuando una estrella muere lanza al espacio una masa de gas y polvo conocida como envoltura, que puede llegar a tener hasta la mitad de su masa, según explicó uno de los participantes en el estudio, el profesor Albert Zijlstra, de la Universidad británica de Manchester. Ese comportamiento muestra que el núcleo de la estrella, que a ese punto se está quedando sin combustible, se encuentra cerca de morir finalmente, indicó Zijlstra en un comunicado. Es en ese momento cuando el núcleo caliente hace que la envoltura eyectada brille durante unos 10.000 años y es eso lo que hace que la nebulosa planetaria sea visible.

Nebulosa Mariposa, etapa final de una estrella.
¿Y que pasará con la tierra?

Mucho antes de que el sol se apague, comenzará un sostenido aumento de su tamaño y temperatura, esto hará imposible la vida en la tierra. Incluso antes de aquel momento la humanidad debe barajar nuevas posibilidades para asentarse si busca seguir subsistiendo ¿Dónde nos llevará aquella búsqueda?

 

 

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